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日本も超高齢化社会となり、100歳を超える人は珍しくなくなった。 
彼らに「長生きの秘訣」を尋ねれば、早寝早起き、野菜たっぷりの食事、よく笑うことなど、穏やかなスローライフが語られることが多い。 
しかし、海の向こうのアメリカからは、「シュワシュワしたアレが1番」という声が聞こえてくる――。 

■1日3本のドクターペッパーを飲んで60年! 

米誌「TIME」の電子版によると、アメリカ・テキサス州フォートワースに住むエリザベス・サリバンさんは1911年生まれの御年106歳。 
アメリカに住む5万5000人の100歳超えの1人だが、実にユニークな健康法を実践している。 

なんと、あのフルーティーな炭酸飲料水・ドクターペッパーを1日3本飲むことが、彼女の健康法というのだ。 
これにはドクターストップがかかったそうだが、元祖テキサス娘のじゃじゃ馬は聞く耳を持たない。 
4年前、彼女が103歳のときのインタビューはこうだ。 

「今までに2人の医者が『ドクターペッパーを飲むのを止めろ、死ぬから』って言ったのよ。 
そしたら、彼らのほうが先に逝っちゃったわ」(エリザベス・サリバンさん) 

彼女いわく、出産と扁桃腺摘出手術をのぞいて、入院したことがないという。 
砂糖たっぷりのソフトドリンクを60年近く飲み続けているわりには健康体なんだそうだ。 

しかも、104歳まで車を運転していたのだから驚きだ。 
日本では高齢者ドライバーが物議を醸しているが、よくぞ事故もなく生きてこれたなと脱帽する。 

■今やドクターペッパーの広告塔に 

また、1世紀もの間、メジャーリーグのテキサス・レンジャーズの大ファンであるエリザベスさんは、地元で試合があるときは、やはり地元企業である「ドクターペッパー・スナップル・グループ」に来賓として招かれ、同社のスイート席で観戦するのが決まりだという。 
今やドクターペッパーの広告塔となったエリザベスさん。 
昨年の彼女の105回目の誕生日には、大観衆が見守る中、始球式に登場してスタジアムを沸かせた。 

現在、未亡人の彼女は気ままな一人暮らしを楽しんでいる。 
2人の娘と6人の孫、13人のひ孫たちは皆、エリザベスさんとの同居を望んでいるそうだが、本人は首を縦に振らない。 
1942年以来住んでいるフォートワースの我が家が1番ということらしい。 

地元紙「Star-Telegram」の取材中も「良かったら飲んでって。冷蔵庫にドクターペッパーが冷えてるから!」と、茶目っ気を忘れないエリザベスさん。 
ドクターペッパーが誰にでも“百薬の長”になるかは定かでないが、どうやら彼女にとっては「かかりつけ医はペッパー医師」で間違いなさそうだ。 

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