渋川動物公園

    岡山県玉野市の渋川動物公園から大型陸亀のアルダブラゾウガメ「アブー」が2017年8月1日に逃げ出し、飼育員らが血眼になって探すものの「フン一つ」見つからなかった。 
    園は発見者に懸賞金50万円を贈ることを14日に発表し、親子連れ2人が16日午後に元気なアブーを園から約100メートル先の茂みで発見した。 
     14日に懸賞金を発表したところ、16日までに数十人の「 懸賞金ハンター」達が集まって来た。多い時は20人ほどでの捜索が行われた。そしてアブーは16日午後に発見された 
    。発見したのは岡山市の男性(39)と中3の次男(15)。なんと14時に捜索を開始して15分で見つけたのだという。この親子はメディアに引っ張りだことなり、NHKニュースなどで、 

      「茂みの中の歩きやすい場所を選んで捜した。まさか本当に発見できるとは」 

    などと満面の笑みで語り、宮本園長から50万円を手渡されるシーンなどが放送された。夏休みの素晴らしい思い出になったようだ。 

     しかし、飼育員など専門家が2週間かけてもフン一つ発見できなかったのに、レジャー感覚で来た親子が、どうしてアブーを15分で発見できたのだろうか。 

    甲羅はピカピカお腹を空かせている様子もない 

     宮本園長は取材に対し、 

      「メディアの方々には大きな声で言えないことがあるんですよ」 

    とし、小声でこんなことを話してくれた。 

     アブーが発見された場所は飼育員がこれまで2度探しに行っていてフンや食べかすなど痕跡は一切なかった。しかもあの場所、本来は調べる必要がないという 
    。それは側溝があるためカメはあちら側には行けない、というのだ。そして戻ってきたアブーを見た時に「なるほど!」と思ったという。居なくなった時と様相が違っていて 
    、甲羅がピカピカで体には埃一つないような状態だった。お腹を空かせている様子もなかったという。 

     実はNHKニュースで園長とアブーの対面シーンが流れた時に、宮本園長は、 

      「逞しくなった...」 

    と言って大声で笑っている。今回の騒動が全国ニュースになりアブーの存在が知られるようになり、次は懸賞金がニュースになればアブーが見つかるはずだ、という予感が的中したというのだ。 

      「とにかくアブーが見つかり言葉にならないくらい嬉しいし、捜索に協力してくれた人、懸賞金をゲットして大喜びをしてくれた親子、 
    結論としては全部丸く収まった。みんな喜んでくれて万々歳、ということです」 

    と宮本園長は喜んでいた。 
    カメの飼い方がよくわかる本 ミドリガメからリクガメまで [ 霍野晋吉 ] 【渋川動公園物園の不明ゾウガメアブー「15分で発見」のナゾ 園長が語った「大きな声では言えないこと」】の続きを読む

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    玉野市渋川の渋川動物公園から1日に姿を消した大型陸亀・アルダブラゾウガメの「アブー」は11日現在、なお行方が分かっていない。暑さに強く雑草を食べるため生き延びている可能性が高いものの、道路で車と接触する恐れもあり、園職員らは無事を祈りつつ連日捜索を続けている。 

    同園はJR宇野駅の西約6キロの山中にあり、職員は園の半径約300メートル以内を中心に捜索。アブーは時速約1キロと歩きが遅い上、夏は日陰でじっとしていることが多く、さほど遠くに行っていないとみて、道路や山中にふんや爪跡、押しつぶされた草など通った形跡がないかを調べているが、目撃情報はなく、手掛かりはつかめていない。 

    アルダブラゾウガメはインド洋西部のアルダブラ環礁の原産で、主に雑草や木の葉、果物などを食べる雑食性。飼育する広島市安佐動物公園の畑瀬淳学芸員は「暑さに強く餌もあり、今の季節はすぐに死ぬことはないだろう」とみる。 

    とはいえ、渋川動物公園からすぐ近くにはレジャー施設「おもちゃ王国」やゴルフ場があり、周辺の車の交通量は少なくないため、ひかれる恐れも捨てきれない。 

    アブーは推定約30歳の雌で、体長約1メートル(体重約55キロ)。1日午前11時半ごろ、園内に姿が見えないことに職員が気付いた。入園ゲート付近の防犯カメラに同日午前8時45分ごろ、園外へ出る様子が写っていた。同園は来園者が触れ合えるよう一部の動物を園内で放し飼いにしており、アブーもカメラに写る15分ほど前に小屋から出されていた。 

    宮本純男園長(79)は「人気者だったので園に心配する声が多く届いている。情報があれば連絡してほしい」と話している。情報は同園(※電話番号はソース先記載)。 

    カメの置物(貯金箱)ゾウガメ 【ゾウガメ「アブー」が脱走後見つからず 玉野・渋川動物公園】の続きを読む

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